Les agents tensioactifs sont des produits permettant à deux fluides qui ne se mélangent pas naturellement, de les rendre solubles, comme l'eau et l'huile par exemple.Il existe des tensioactifs issus de la pétrochimie comme le sodium lauryl sulfate, très irritant, ou le sodium laureth sulfate, très polluant . Les tensioactifs d'origine naturelle existent aussi : dans la liste des ingrédients on peut voir des noms comme « glutamate »ou le « glucoside » .