L'EDTA ( acide Ethylème Diamine Tetra acétique ) est un chélatant (se prononce kélatant) ; il masque la toxicité de certains composés en induisant la formation de complexes métalliques très stables. En d'autres termes, c'est un poison puisqu'il élimine via ses complexes, les ions du corps humain, indispensables à la vie. L'EDTA est également un puissant fixateur des métaux lourds, ce qui fait qu'il est encore employé dans les traitements des intoxications par les métaux lourds.

Malgré sa toxicité, il est employé dans de nombreuses industries, comme celles du papier ou de l'hygiène pour traiter les eaux, ou dans celle de l'alimentaire, en tant que conservateur et antioxygène.

Dans la cosmétologie, il est utilisé parce qu'il stabilise les produits en évitant leur dégradation par les bactéries.